球爸公司被盗、联赛停摆,就此成为体育届失败版「卡戴珊家族」?

2017年夏天,持有榜眼签的湖人在选秀中选择了Lonzo Ball。当时很多专家都说,湖人所面临的最大风险,不是Lonzo的球场生涯走势可能有什幺隐患,而是Lonzo他爸的那张大嘴。

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是的,在选秀日当天,「球爹」LaVar Ball就已经放话称,Lonzo将在新赛季带领26胜的湖人打进季后赛,随后遭到76人核心Ben Simmons和Joel Embiid的嘲讽。

其实在为儿子準备选秀时,LaVar就已经开始到处搞事情了。除了把儿子的能力天赋吹破天际,他也毫不在意蹭热度炒作,称Lonzo比全票MVP Curry还强,拉了好一波仇恨。到Lonzo选秀前,他甚至放话称「我状态巅峰的时候,单挑随便虐乔丹」,因而也成为全美笑柄。

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等Lonzo加盟湖人,LaVar的大嘴更是喷天喷地,媒体一度传出湖人给他下了封口令的流言。球爹一家就这样逐渐变成了体育届的「卡戴珊家族」——只不过,卡戴珊的商业帝国扩张速度恐怖,而球家却在商业上面临一败涂地的困境。

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他的宝贝儿子没能留在洛杉矶,今夏成为交易筹码为湖人换来了Anthony Davis。而LaVar也在2019-20赛季开始之初发宣告宣布,他的BBB(Big Ball Brand)公司开始重组了。

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人人都知道,球爹之所以折腾不停,是为了自家品牌造势。只不过这种「家庭作坊式」的企业,从内部管理到产品製造都有点惨不忍睹的意思。

LaVar曾经最信任的合伙人Alan Foster,原本是BBB品牌创始人之一,却在今年4月被Lonzo以挪用诈骗资金为由告上法庭。

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两年前,BBB给Lonzo推出个人签名鞋,一双卖495美元(约15,000台币)就成了业内笑话;而到今年3月,Lonzo不但彻底跟BBB切断关係的消息,他甚至还把手臂上关于「BBB」的纹身给遮盖了,并在接受採访时直言自家球鞋质量差到会「爆炸」。

这下,TMZ网站直接在大标题上宣称:「他家的球鞋已经完蛋了。」

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就算LaVar现在坚称BBB品牌没有倒闭,未来团队会更专业,产品也会更好,但围观他宣告的看客大抵都抱着看热闹的心态,就像看一出在现实上演的肥皂剧。

到如今,球家仍在跟Foster打官司,互咬彼此私吞公司资金,双方都咬了彼此一嘴毛。Foster仍在媒体上捶胸顿足地说,球家没一个好东西,Lonzo还没被交易时就私下检查出脚踝韧带撕裂的问题(可能就是被自家球鞋害的),结果这个伤病被湖人压了下来,一直到他来到鹈鹕,该做的手术都还没做——

「如果Lonzo不做手术,他肯定会在新赛季反覆受伤。」Foster斩钉截铁地说。

于是,闹剧就这样无缝衔接到鹈鹕。以前湖人管理层就没少给球爹收拾烂摊子,现在鹈鹕又被迫对媒体表态,否认Lonzo带伤加盟的谣言,称交易前他们就跟清楚Lonzo的伤病史。

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不管怎样,Lonzo的NBA生涯之路,必然不符合球爹最开始的设想。上个月,ESPN转发了球爹在真人秀节目里批评儿子的言论:「过去两年,他已经是残损商品了。」

这句话再次引发热议。「大球」伤病不断还离开了热闹的好莱坞;自家球鞋公司面临重组;专为「二球」、「三球」创办的JBA联赛也因为经营问题暂时关门大吉。

看起来,球家是真的要没没戏唱了。

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或许球爹不像卡戴珊的大家长Kris Jenner一样,能成功培养出Kylie Jenner这样年纪轻轻就身价过十亿的企业家。但他跟卡戴珊家族的起点本就是天差地别,而他在过去两年折腾的一切,未必没有收到他想要的效果。

Lonzo刚加盟湖人的时候,球爹就意气风发地跟脸书达成合作协议,在其平台推出了家族真人秀节目《Ball In The Family》,其製作团队刚好也是卡戴珊家族真人秀的创作方之一。

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到如今,这节目已经播出5季,合计92集,在脸书吸引了接近200万关注者,每集的点选量都能在百万次左右。

他深谙卡戴珊「没事找事」的炒作之道,说儿子是残损商品就能得到ESPN官号转发曝光,这买卖不要太划算。

某种程度上,没有LaVar的煽风点火,Lonzo如今应该只是一个挺会组织、投篮无能、天赋平平还有伤病隐患的二号秀,一个不小心就要滑进「水货」行列,除此之外,他并不值得更多关注。

他说自己可以完爆乔丹,Lonzo比Curry还强,在网上吸引口水,跟Joel Embiid乃至川普互喷,活生生把Lonzo变成了一个「流量小生」。就跟卡戴珊一样,Lonzo在球场上成就了什幺不要紧,只要你还好奇他接下来会怎样,他就成功了。

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反正,Lonzo和BBB乃至自己亲生父亲决裂的谣言,已经在新赛季不攻自破——开幕战,LaVar照样出现在多伦多场边看球;他也早就结束了对BBB品牌的抵制,遮掉纹身还不到一个月,就穿着BBB的拖鞋上街大方任媒体拍摄了。

就像最擅长无中生有製造矛盾冲突的卡戴珊真人秀,Foster的闹剧,也像是球家剧本中的一次转折,让剧中的「主角」们得到了新使命,解锁了新的剧情篇章。

比如Lonzo,如今他已经彻底摆脱了两年前「被父亲控制」的人设,在接受採访时态度强硬地说:「我爸的嘴一直那幺大,但现在我的一切都由自己掌控。他不能命令我做什幺,这是我的人生,我的职业生涯,所有决定都应该由我做出。」

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还有Lonzo的两个弟弟,曾因盗窃事件被全美群嘲的「二球」利LiAngelo Ball现在20岁了,他没得到任何NBA球队的青睐,前途比较渺茫;但18岁的「三球」LaMelo已经去澳洲打职业联赛,他跟纽西兰人气球星R. J. Hampton的对决直接吸引了16支NBA球队的球探飞往纽西兰现场观看,媒体上也开始传出LaMelo有可能在未来一两年成为状元的消息。

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光听LaVar说什幺,你可能会怀疑他精神或智商出了问题。但在真正敏感的事情上,他可比谁都拎得清楚——很多时候,他不说什幺,比他说什幺重要多了。

上ESPN节目接受採访,满嘴跑火车跑得上头,调戏了女主持(刚好还是Jalen Rose的夫人),顿时被贴上了「性骚扰」标籤。

LaVar本来就有「直男癌」(直男癌意指对活在自己的世界观、价值观、审美观里,时时向别人流露出对对方的不顺眼及不满,并略带大男子主义的人的一种蔑称或调侃。)的黑历史,说自己的BBB品牌面向的受众并非女性,而是「越大越好」的男人;他也说过像自己这样的大男人,「绝对生不出女儿」。

但因为「Me Too」运动,性别歧视和压迫在美国已经是个擦边球都打不得的禁区,当ESPN宣布彻底封杀,LaVar硬是憋住了没还嘴。

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还有最近让整个NBA舆论爆炸的莫雷事件,当八卦媒体问他对LeBron James和Daryl Morey都是什幺态度时,他也一反常态,开始跟记者打太极:

「我是觉得,任何人都可以直抒胸臆将自己想讲的话。你觉得讲出来好那就是好,如果不好那就闭嘴吧。」

至于进了NBA的大儿子Lonzo,在场上服从体系,更衣室里也从来不添麻烦,除了真人秀里父子俩的「嘴上生花」,比起Ben Simmons、Markelle Fulzt、Karl-Anthony Towns、Joel Embiid、Andrew Wiggins,Lonzo简直可以算是新生代里的「乖乖牌」。

球家没有卡戴珊家那幺优渥的先天条件,但球爹已经打破了固有的阶级藩篱。作为曾经的美式足球运动员,他没本事自己出人头地,但最终硬是靠体育改变了全家人的命运——用儿子的天赋,也用自己的头脑(以及嘴巴)。

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球爹在大学时就对打篮球的Tina一见锺情,「有多少身材高大的女孩还那幺骄傲地穿着高跟鞋到处走呀。」他会带着怀念这样说。听起来是有些猥琐,但当时球爹就已经在想像Tina给他生的孩子会有怎样的运动天赋了。

结婚以后,是Tina一直陪着孩子打篮球,直到有一天她连三球都打不过了,球爹想要的天赋也兑现了。

Lonzo也说过:「言语已经无法表达她究竟为我们付出了多少。她其实很像我爸,充满能量……只不过她不会在镜头面前发疯罢了。」

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而这一路上,他们夫妇一直不离不弃。Tina不到50岁就遭遇严重的中风,一度到无法讲话的地步。Lonzo在UCLA最后一次出战那天,球爹不在现场,因为比起陪儿子,他更需要去医院陪妻子。

他的嘴巴亵渎冒犯过很多人,但在心底照样藏有神圣的东西,Tina就是其中之一。

「我告诉我老婆, 我们在一起那幺久了,你就算一只眼睛都垂下来,嘴巴咧到了地上,在我眼里你都是美的,从来都没有变过。永远都不会变。」他说。

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球爹吹过最失败的牛,应该就是把三个孩子都送进NBA。但事实上,就算只有一个,也是巨大的成功了。NBA是座金矿,Lonzo就算成不了詹皇级别的巨星,他也能在新秀赛季就斥500万鉅款给家人买豪宅了。

二球在离开UCLA之后就低调起来,显然LaVar自己也明白什幺时候该减少曝光,公众的底线究竟在哪里。

三球高中时就已经大出风头,被认为是2019届最出色的控卫之一,一场比赛拿92分在各大体育媒体洗版了很久。球爹主办JBA联赛也是为了推销这两个孩子,但当LaMelo签了澳洲职业联赛,JBA在球家的战略规划中自然就被调低了地位。

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LaMelo的能力已经得到了足够认可,《露天看台》在新赛季初推出的模拟选秀都把他定位在前三。一门若能出两个高顺位乐透秀,已经是了不得的成就了。

虽然现在还有很多人在嘲笑他们一家,但懂得自然懂。成功把三个儿子都送进NBA的Holiday夫妇就很支持球爹,「父母当然了解自己的孩子,我们该做的就是帮孩子达成这个目标。」

等到了那天,球爹还能卖出多少双球鞋,其实都无所谓了。

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在Lonzo2018年推出的个人饶舌专辑中,其中一首歌专门献给父亲,歌名就叫《LaVar》。他唱道:

我知道他们如何评价LaVar

但我只是一笑而过

你们都可以讨厌他

但他是我爸爸

……

他每週都在工作

要上好几个节目

惹火球迷点燃对手

可他们不过就是堆蜡烛

网易